George Orwell: Waarom ik schrijf 17/01/2021 – Posted in: Boekbesprekingen

De essentiële Orwell Onder het pseudoniem George Orwell schreef de Brit Eric Blair (1903-1950) een aantal romans met journalistiek onderzoek als vertrekpunt. Op dat prozawerk vormen zijn uitgebreide essays, waarvan een royale selectie gebundeld werd in het zopas verschenen Waarom ik schrijf, een uitstekende aanvulling. Deze essays belichamen de essentiële Orwell. Naar eigen zeggen afkomstig uit de ‘lagere hoge middenklasse’, leefde Orwell jarenlang tussen de verschoppelingen aan de zelfkant van de samenleving. Die ervaringen dwongen…

Continue reading

Olivier Rolin: Gesmoorde woorden 29/11/2020 – Posted in: Boekbesprekingen

Memoires van een Odysseus zonder Ithaca ‘Een man neemt zich voor de wereld in kaart te brengen. Jaren aan één stuk bevolkt hij de ruimte met beelden van provincies, koninkrijken, bergen, baaien, schepen, eilanden, vissen, kamers, instrumenten, hemellichamen, paarden en mensen. Kort voor zijn dood ontdekt hij dat door die geduldige doolhof van lijnen het beeld werd geschetst van zijn eigen gezicht.’ (J.L.Borges, De maker). Het motto van Gesmoorde woorden, de jongste autobiografische ‘roman’ van…

Continue reading

Wessel te Gussinklo: Op weg naar De Hartz 19/11/2020 – Posted in: Boekbesprekingen

De dwaaljaren van Ewout Meyster In de jaren 1880 schreef Friedrich Nietzsche in nauwelijks drie weken tijd de openbaringen van ‘Also sprach Zarathustra’, waarin hij zijn alter ego, de profeet Zarathoestra, de uitgeleefde menselijke moraal ten grave laat dragen. Nu God dood is en alle zingevingsconstructies ontmanteld zijn, roept de profeet de mens op om voorbij het nihilisme te reiken, ‘Übermensch’ te worden. Alleen die ‘scheppende mens’ kan zijn ware bestemming bereiken en worden wie…

Continue reading

Roger Martin du Gard: Aantekeningen over André Gide 25/10/2020 – Posted in: Boekbesprekingen

Een tegenpolige vriendschap Tijdens een maandelijkse ontvangst voor medewerkers en vrienden van de Nouvelle Revue Française, maakte de Franse schrijver Roger Martin du Gard in 1913 eindelijk kennis met de legendarische André Gide. Hij zag eruit als een clochard: uit een gekreukte boord stak een oude vogelnek waarop een slecht geschoren en wrattig gezicht rustte. De excentrieke schrijver sleepte Martin du Gard mee naar een verlaten achterkamer, waar hij hem met ‘cursieven en hoofdletters’ in…

Continue reading

Eugène Ionesco: De solitair 09/10/2020 – Posted in: Boekbesprekingen

Existentiële quarantaine Dankzij een onverwachte erfenis van een oom in Amerika kan ‘de solitair’ eindelijk een punt zetten achter zijn relatief korte beroepsleven en zijn oude bestaan, getekend door verveling, depressies en vluchtige escapades vaarwel zeggen; het geluk lacht hem toe. Zijn verhuis naar een eenvoudig appartement, net buiten het centrum van Parijs, lijkt niet meteen soelaas te bieden, hoewel alles wat de solitair nodig heeft, voorhanden is. Hij heeft zich in een nieuw pak…

Continue reading

Jean de La Ville de Mirmont: De zondagen van Jean Dézert – Posted in: Boekbesprekingen

Een perfect inwisselbaar leven De regen daalt, zoals gewoonlijk, gestaag neer in de straten van Parijs wanneer Jean Dézert naar zijn courante eethuisje loopt voor de gebruikelijke dagschotel. Hij steekt zijn paraplu op, trekt zijn broekspijpen omhoog, steekt de straat over. Nergens maakt hij zich druk om. De sensationeelste nieuwsberichten glijden van hem af als druppels van zijn regenjas. Aan tafel treft hij collega Léon Duborjal, zijn enige vriend. De zondagen van Jean Dézert verhaalt…

Continue reading

Luis Carrasco: Het hellen van een leven 16/09/2020 – Posted in: Boekbesprekingen

In de schaduw van El Hacho De opdringerige koopman begrijpt niet waarom de boer zo bruusk zijn royale bod afslaat. Wat voor plezier kan er nu beleefd worden aan dat dorre, steile land vol stenen aan de voet van El Hacho? Met de eenvoudige woorden ‘zonder die bomen ben ik alleen maar een man, en dat stelt niet veel voor’, stuurt olijfboer Curro de koopman uit Malaga wandelen.   Het hellen van een leven, de onlangs…

Continue reading

Sander Kollaard: Uit het leven van een hond 04/09/2020 – Posted in: Boekbesprekingen

(Winnaar Libris Literatuur Prijs 2020) Meer dan een pompend hart Henk van Doorn, 56, verpleegkundige, wordt wakker. Zijn leven, zoals het er nu voorstaat, dringt langzaam tot hem door. Het zijn geen hoopgevende gedachten. Schurk is niet in orde; dat baart Henk zorgen. De hond lijdt aan hartfalen, zegt de dierenarts. Ook met Henk gaat het niet zo goed. Volgens zijn broer Freek is Henk in alle opzichten fout en in de ogen van een…

Continue reading

Jean Giono: Heuvel 15/08/2020 – Posted in: Boekbesprekingen

Vier huizen rondom een fontein in de schaduw van een berg: het Provençaalse gehucht Bastides Blanches, nabij Manosque, telt dertien inwoners inclusief dorpsgek. De wind snijdt er als een scheermes. De stad is ver, de wegen zijn slecht begaanbaar. Janet, de dorpsoudste, ligt ziek te bed. Bij het washuis klinkt het gezang der vrouwen, terwijl de mannen aan de fontein onder de oude eik verzamelen, voor hun dagelijkse, eigenhandig gebrouwen absint. Janet ijlt. Kaarsrecht als…

Continue reading

Het fabelachtige bewustzijn van Sam Shepard 05/07/2020 – Posted in: Boekbesprekingen

De legendarische Amerikaanse acteur, regisseur en schrijver Sam Shepard stierf in 2017 aan de gevolgen van ALS. In de laatste jaren van zijn leven, stevig gekruid met drugs, drank en rock & roll, schreef hij twee bijzondere, deels autobiografische prozawerkjes. Omdat zijn spieren het lieten afweten, riep hij de hulp in van zijn oude vriendin Patti Smith om de manuscripten van The One Inside en Spy of the First Person te redigeren. De derde persoon…

Continue reading